lunes, 3 de marzo de 2008

EL PUENTE COLGANTE DE BILBAO

PUENTE COLGANTE DE BILBAO

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El Puente Colgante es un puente con barquilla transbordadora que une las dos márgenes de la ría del Nervión en Vizcaya (España), y fue inaugurado en 1893.
El puente recibe varios nombres. Su nombre oficial es "Puente de Vizcaya", aunque su denominación más popular y extendida sea la de "Puente Colgante" al que a veces se suelen añadir las extensiones "de Portugalete", "de Guecho (Getxo)" o incluso "de Bilbao". También suele recibir los nombres de "Puente de Portugalete", ya que esta es una de las localidades que une y "Puente Palacio", en honor de su arquitecto.
Diseñado por el ingeniero y arquitecto Alberto de Palacio, une la villa de Portugalete con el barrio de Las Arenas, que pertenece al municipio de Guecho, y enlaza las dos márgenes de la ría de Bilbao (o ría del Nervión). Su construcción se debió a la necesidad de unir los balnearios existentes en ambas márgenes de la ría, destinados a la burguesía industrial y a los turistas de finales del siglo XIX.


El puente tiene 61 metros de altura y 160 metros de longitud. Se trata de un puente colgante con una barquilla transbordadora para el transporte de vehículos y pasajeros. Fue el primer puente de este tipo construido en el mundo y por ello sirvió de modelo de numerosos puentes construidos en Europa,África y América, En la actualidad es el único de estos puentes que siguen en funcionamiento. El Puente de Vizcaya es considerado actualmente el puente transbordador en servicio más antiguo del mundo.


Además de la barquilla, existe una pasarela peatonal accesible para turistas en la parte superior.
El 13 de Julio de 2006 fue declarado Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, siendo elegido entre un total de 37 candidaturas. La UNESCO considera al Puente de Vizcaya como una de las más destacadas obras de arquitectura del hierro de la Revolución Industrial y destacó su uso innovador de los cables de acero ligero trenzado.

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